元気になろう!

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はじめての介護、夏 ②食欲低下

   

まだ若い人でも暑さが続くと食欲が落ちますよね。高齢の方だと消化、吸収力も落ちているので食べないとすぐに体力が落ちてしまいます。
体力が落ちて余計に食べられなくなるという悪循環に陥らないために どんな方法があるか、食べなくなると、どうなるか過去の例を挙げながら説明します。

とりあえず、口から食べる事が大事

極端な例ですが、後期高齢者が入院されると時々こんな患者さんに出会います。
食べなくても大丈夫と意味不明な自信があるのですが、そんなことはありません。

熱中症で入院され、はじめは点滴で水分とビタミンくらいを入れてもらっていたAさん。起きられるようになったものの退院の話がでない。家族も忙しく面会にもなかなか来ない。『見捨てられた』と思ったAさんは食事をほとんど食べなくなりました。病院食は食べてもらえないので家族に連絡をとり本人が好きな食べ物を持ってきてもらうのですが、さあ、食べようと思っても上手く飲み込めなくなってしまいました。食べられる量も減ってしまい点滴が抜けなくなりました。

このあと本人も落ち込んでしまい、起き上がる気力もなくなり仕方なく体力をつけるため一時的に鼻から管を入れて栄養剤を注入しました。幸い、ひと月ほどで体重も増え、それと同時に気持ちの方も落ち着いてきたので 口から食べる練習をはじめ、ある程度食べられるようになった時点で 鼻の管を抜いて食事再開となりました。

要するに、口から食べないと 飲み込みが悪くなったり、食べられる量が減ってしまうということです。

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そうは言っても、食欲ないから食べられない。栄養が足りないけど どうする?

冷たいものや、さっぱりしたもの、食べやすいように調理法やメニューで工夫されていることと思います。
それでも、バテて食べられない…食べる量が少ない。好きなものしか食べてくれない。

こんな時、病院にかかっている方なら 受診の時にご飯を食べないことを伝えてください。Aさんが使っていたような栄養剤(市販の栄養ドリンクとは意味合いが違いますから注意してくださいね。)を お薬のように処方してもらえる場合もあります。

病院にかかっていなかったり、処方の対象でない場合は 介護食、流動食などで探すと、
125mlで200kcalくらいの 栄養バランスのとれたジュースやスープがあります。色んな味がありますし、少量ですので食べられない日が続くようなら利用してみて下さい。

タンパク質(アミノ酸)や鉄分が不足すると 免疫力も下がるので秋、冬の感染症に弱くなる可能性がありますが、食欲のない時には取りにくい栄養素なので お茶漬けや そうめんばかりで食事する方も 時々利用されてもいいと思います。

食欲低下を予防するには どうする?

〇冷たいものばかり食べない。
〇食事前の水分を控える。
〇便秘の確認。
〇できることなら誰かと一緒に食べる。

まとめ

夏バテで食べない、と思っていたら病気だった。高齢者は熱や症状がでるまでに時間がかかるため最初に食欲低下という変化が起きている可能性もあります。急に食欲が落ちた場合などは 顔色やふらつきなども注意してください。ただの食欲低下かどうか気にかけているだけでも 病気の早期発見につながります。心配し過ぎはよくないですが、知っていることは武器になります。

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 - はじめての介護

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